エクオール検査をやってみた。その①そもそもエクオールとはなんだ編。

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こんにちは、管理栄養士のゆっぽこです。

今年は寒い冬になりましたね。寒さが体にこたえているゆっぽこです。

何度かブログでも触れたことがありますが、ここ数年、職業の影響により指が痛くなりことが多くなりました。給食のおばちゃんをしているので、指の使い過ぎによる腱鞘炎です。

私は2週間に一度、鍼灸院でマッサージをしてもらっています。その鍼灸院の先生は鍼の腕はいいのですが、話好きの変わった先生です。腱鞘炎がひどいときに先生に相談をしてみたのですが、なぜか腱鞘炎ではなくヘバーデン結節ではないかとぐいぐい言われました。

ちなみにへバーテン結節とは、更年期の40歳以上の女性に多く発症する、指の第一関節に膨らみや痛みが生じる関節炎です。

発症には女性ホルモンやストレスの状態が関わっているという報告もあるそうで、エクオールというサプリメントを摂取することによって痛みが軽減したという方もいらっしゃるそうです。

鍼灸院の先生が患者さんの中にサプリメントを飲んで痛みが減ったという方がいるので、とりあえず簡単に検査できるらしいよ、どう?と何度も勧めてきました。(ちなみにこの先生は検査会社やサプリメントの営業は受けていません。。。なぜ勧めるかは謎です。)

そもそも私は第二関節が痛いことが多いので、まずヘバーデン結節ではありません。。。(整形外科にも受診済)そのことを話すと面倒なので、『はぁ』とだけ答えておきました。。。

ただ、更年期へと差し掛かる年齢ですので、更年期ネタはとても気になります。ネットで調べてみると簡単に検査できそうなので、いつかは検査してみたいなぁと思いつつ月日は流れていました。

今回、ようやく思い立ち、エクオール検査をしてみることにしました。

そこで、検査をする前にエクオールとは何だ?と思い、調べてみました。

エクオールとは何でしょうか?

エクオールとは、腸内細菌によってイソフラボンの一種であるダイゼインから代謝されるイソフラバンジオールのことである。

Wikipediaより

はい、なんだか難しい言葉がちょいちょい現れましたね。

代謝って言葉をもう少し簡単にいうと、体内の化学反応によって物質が変化することです。

ざっくり言うと、『エクオールとはイソフラボンの一種から作り出されるもの』、ということですね。ざっくりすぎですが。

エクオールの効果は?

女性ホルモンにはエストロゲンとプロゲステロンがあります。女性は閉経をはさんだ前後10年ほどの更年期にさしかかると、エストロゲンが減少し、体のホルモンバランスが乱れていきます。ホルモンバランスが崩れると自律神経の調節が乱れて、いわゆる更年期症状が現れてきます。

ちなみに家事や仕事にも影響がでるほどの重い症状を更年期障害というそうです。

私自身もなんとなくではありますが、顔がのぼせたり、イライラしたり、以前より頭痛の回数が増えたりと悩ましい症状が出てきました。

近年の研究によって、エクオールとエストロゲンの形が似ていることから、エストロゲンが減少する更年期にエクオールが体内で多く産生されていると、更年期症状が軽減した、という報告もあるそうです。

エクオールは誰でも作れるの?

約30-50%のヒトしかエクオールを作る腸内細菌を持っていない。

Wikipediaより

え。

エクオールを作る腸内細菌を持ってない人は、どれだけたくさんの大豆を摂取しても、イソフラボンの一種であるダイゼインはエクオールに変化することなく、ダイゼインのまま体内に吸収されるそうです。

それは困りましたね。大豆や大豆製品をとる意味ないじゃん!と思われますよね。あ、エクオール以外にも大豆には大切な成分がありますので、しっかり摂ることは決して間違いではありませんよ!あくまで、エクオールに関してのお話です。

そこで、エクオールが作られない人にはサプリメントをどうぞ…という流れになっていく大塚製薬さんは上手

ちなみに西欧諸国の成人より、日本、韓国、中国の成人のほうがエクオール産生者が多いそうです。

エクオールはどうやって調べるの?

株式会社ヘルスケアシステムズさんという会社がエクオールを調べる検査キットを販売しておられます。

尿を採取し、尿中のエクオールを測定してくれます。尿中にエクオールがあるということは、まずエクオールを作る腸内細菌を持っている、菌がしっかり活動しているということになるそうです。

私はこちらで購入しました。


こちら以外でも買えますし、病院でも取り扱いがあるようです。知らなかったのですが、2012年に発売されている歴史のある商品です。

長くなりますので、次回は検査&結果をお知らせします。私が購入したのは12月、検査したので1月です。

2月11日現在、購入したお店では売り切れになっており、なんでかなぁと思ったら、あさイチでエクオールについて紹介があったようですね。あさイチ恐るべし。。。

株式会社ヘルスケアシステムズさんが販売されている商品がカラダチェックというサイトで見ることができます。検査してみたいかもと思う興味深い商品が並んでいますね。

きれいへの近道は自分のカラダを知ることから!カラダチェックは、エクオールや腸内フローラを自宅でチェックできる“郵送検査キット”に関する有益な情報をご提供する、名古屋大学発ベンチャーのヘルスケアシステムズが運営するサイトです。

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